All’indomani del roboante annuncio, da parte della Nasa, della scoperta di un sistema extrasolare di sette esopianeti dalle dimensioni simili a quelle della Terra, si è accesa l’immaginazione di tutti: chi non ha considerato la possibilità, staccando lo sguardo dai problemi di tutti i giorni per guardare al cielo, di vivere in uno di questi nuovi pianeti? Il nuovo gruppo planetario intorno alla stella TRAPPIST-1 ha il numero più alto di pianeti con dimensioni paragonabili alla Terra mai scoperto finora, e allo stesso tempo il maggior numero di mondi con un’alta probabilità di avere acqua liquida sulla superficie – come laghi e oceani – che potrebbe avere sostenuto la formazione della vita. È una scoperta dalle grandi implicazioni non solo per la ricerca, ma per l’umanità in generale, perché pone domande sulla nostra stessa esistenza e sul posto che occupiamo nell’immensità dell’Universo. È decisamente troppo presto per capire se e come tali pianeti possano supportare o ospitare la vita perché, per formulare ipotesi, è necessario avere informazioni sulla composizione della loro atmosfera. Cosa che avverrà dopo un periodo abbastanza lungo di studi, con l’arrivo dei telescopi di nuova generazione, come il James Webb Space Telescope. Si tratta di telescopi così potenti da vedere l’effetto di filtro che l’atmosfera di un pianeta provoca nella luce della sua stella ogni volta che le passa davanti. Il principio alla base di questo metodo è un po’ quello delle ombre cinesi, applicato a livello interplanetario: quando un oggetto (per esempio un esopianeta) passa davanti a una fonte luminosa (come una stella) proietta un’ombra nella direzione dell’osservatore. E questo è quello che fanno di routine i telescopi attuali, cioè catturano le immagini delle ombre proiettate dagli esopianeti che passano davanti alla propria stella. Se però l’oggetto ha una sua atmosfera, questa può assorbire un po’ della luce proiettata dalla stella ai margini dell’ombra, dando luogo a un caratteristico spettro di assorbimento. I gas e gli altri materiali che compongono l’atmosfera, infatti, fanno da filtro e trattengono determinate lunghezze d’onda della luce. Captare queste differenze nella composizione della luce che arriva ai nostri telescopi aiuterà a capire la composizione dell’atmosfera dell’esopianeta. E quindi a fare ipotesi sulla sua effettiva abitabilità. Secondo gli esperti della Nasa il telescopio di nuova generazione James Webb Space Telescope, con uno specchio sei volte più grande di quello del telescopio spaziale Hubble, sarà in grado di misurare in dettaglio gli spettri degli esopianeti. Ma per scoprire le sue reali capacità dovremo aspettare il suo lancio, previsto per il 2018.

Scopri di più

  • missione compiutamissione compiuta Nei giorni scorsi la NASA ha annunciato con grande clangore la scoperta di Kepler-452B, un pianeta che sembrerebbe molto simile (addirittura 'gemello') alla Terra, avvenuta grazie al […]
  • il nuovo spazio-tempoil nuovo spazio-tempo Se un inventore solitario annuncia di aver inventato un motore che va contro le leggi della fisica come le conosciamo, l'amara esperienza di un abbaglio spinge a presumere che si tratti di […]
  • tutti a bordotutti a bordo I cultori dello Spazio possono salire a bordo della Stazione Spaziale Internazionale, con un semplice 'click'. Come? Grazie a YouTube e ad Harmonic, leader mondiale nella fornitura di […]
  • viaggio intorno al mondoviaggio intorno al mondo Un viaggio nello spazio? Non sarà più un lusso solo per pochi. I voli che porteranno dei "normali turisti" oltre l’atmosfera terrestre sono organizzati dalla Virgin Galactic, la più grande […]
  • natale luminosonatale luminoso Anche il colosso Google ha ricevuto il suo regalo di Natale: si tratta di un'importantissima collaborazione nientemeno che con la Nasa, che ha deciso di affittare a Big G, stipulando un […]
  • ciclismo digitaleciclismo digitale Creare un ponte tra Milano e San Francisco, non significa pensare al Golden Gate bridge, ma creare una sinergia nuova, che abbini al design italiano le possibilità che la Silicon Valley […]
  • (re)start(re)start Con l’imminente rilascio di Windows 8.1, previsto per le prossime settimane, a partire dal giorno 17 ottobre on line [ujicountdown id="17 ottobre 2013" expire="2013/10/17 00:00" hide = […]
  • futuro elettricofuturo elettrico Il futuro della trazione elettrica sarà senza batteria? Questa può essere una delle soluzioni per gli anni a venire. Si tratta, in ogni caso, di un esperimento, anche se tecnicamente […]
  • epicentro del cambiamentoepicentro del cambiamento L’attesissimo WWDC 2016, Worldwide Developer Conference, l’annuale appuntamento di Apple con i suoi sviluppatori, evento chiave per le rivelazioni più importanti in merito alle tecnologie […]
  • schermo delle mie brameschermo delle mie brame Gli smartphone sono ormai parte integrante della nostra vita: lo sapevate che guardiamo lo schermo del nostro telefono intelligente in media 150 volte al giorno? Ebbene, la domanda è […]
  • potenza ed eleganzapotenza ed eleganza Wiko mobile, azienda francese di telefonia mobile, ha presentato nel corso dell’ultimo Mobile World Congress il primo smartphone con processore dotato di un octa-core, otto cervelli, Arm […]
  • senza spessoresenza spessore Sono tante le caratteristiche che orientano nell'acquisto di tablet e smartphone, ma, a quanto sembra, c'è una peculiarità sempre più ricercata dai consumatori dei prodotti high-tech: […]
  • un’anello per domarli tuttiun’anello per domarli tutti Questo nuovo e singolare progetto di Kickstart prende il nome di NFC Ring, un nuovo sistema che semplificherà i gesti quotidiani, come ad esempio inserire centinaia di password per […]
  • gestire la memoriagestire la memoria È disponibile in tutto il mondo un nuovo accessorio presentato da SanDisk e dedicato agli utenti che desiderano trasferire rapidamente i file sui propri dispositivi mobile: SanDisk Ultra […]
  • la musica del futurola musica del futuro Si trova nella Lower East Side di New York, in uno studio di registrazione chiamato “The Space”, il nuovo esemplare di strumento musicale fatto dalla Roli, chiamato "Seaboard", strumento […]
  • nuovo sapore anticonuovo sapore antico Farà il suo debutto domani al Mobile World Congress di Barcellona, lo smartphone in assoluto più originale di tutti i tempi: il stile ricorda quegli orologi da taschino tanto in auge agli […]
  • futuro a quattro ruotefuturo a quattro ruote Quando si dice "Tesla" il pensiero va' subito all'ingegnere elettrico serbo, naturalizzato statunitense, conosciuto per i suoi numerosi contributi nel campo dell'elettromagnetismo tra la […]
  • passione socialpassione social Quante volte torniamo a casa con la voglia di raccontare ai vostri cari un evento particolare? E quante volte  fotografiamo momenti indimenticabili rivivendoli con i nostri amici, una […]
  • non conventional usbnon conventional usb È pressoché pari a zero  il rischio di perdere la chiavetta Usb di LaCie, Colbuto, che allo stesso tempo si propone come un piccolo capolavoro di design. Questo modello, presentato nei […]
  • smart 3Dsmart 3D In un mondo come quello di oggi, dove tutti abbiamo in tasca uno smartphone, si sente sempre più la necessità di implementarli con gli strumenti che ci circondano. Tra questi la stampante […]
  • il wirless che ti accompagnail wirless che ti accompagna L’industria danese Jabra ha annunciato l’arrivo di un nuovo speaker wireless portatile, il Solemate Max. La prima caratteristica che non si piò non notare è l’aspetto estremamente robusto […]
  • sincronizzazione al volosincronizzazione al volo Il complesso organizzato di funzioni che rende possibile una continuità tra device differenti, come smartphone, tablet, smart TV e wearable technology, ma aventi il medesimo sistema […]
  • sfida apertasfida aperta L’Osservatorio delle comunicazioni dell’Agcom nel suo rapporto trimestrale ha reso noto che con l'avvento degli smartphone sono in diminuzione gli italiani che fanno uso della linea fissa […]
  • nuova linfa allo smartphonenuova linfa allo smartphone Microsoft ha da poco reso nota la data di rilascio dell'atteso Windows 8, che avverrà il prossimo 25 Ottobre, contribuendo ad aumentare l'attesa per un prodotto annunciato da parecchio […]
  • tutte in unotutte in uno In Europa le carte di credito e le carte dei bancomat utilizzano ormai da diverso tempo un microchip, ma negli Stati Uniti la tradizionale banda magnetica è ancora molto utilizzata. Se […]
  • il futuro nelle cuffieil futuro nelle cuffie Quale posizione occupa l’Europa nello scenario innovativo mondiale? Sicuramente uno dei fiori all'occhiello dell'universo high-tech è rappresentato dalla danese Jabra, la cui storia […]
  • una scelta difficileuna scelta difficile La cara vecchia password non passa mai di moda, ma ormai lo abbiamo capito: protegge i dati online solo fino a un certo punto, complice anche il fatto che la maggioranza delle password […]
  • cambia musicacambia musica Si fa sempre più affollato il mercato dello streaming musicale e, gioco forza, la modalità di ascolto della musica alla quale eravamo abituati sta per cambiare. Niente più brani da […]
  • la definizione per eccellenzala definizione per eccellenza Viene direttamente dalla Cina e, stando alle prime indiscrezioni, resterá un'esclusiva asiatica. Almeno per ora. Stiamo parlando del primo smartphone che puó vantare una risoluzione […]
  • il volo più altoil volo più alto Fulcro dell'eterna disputa tra le corporation americane quali Amazon e Google, i droni, conosciuti anche come Sapr - sistemi aerei a pilotaggio remoto - sono il cuore della rivoluzione che […]
  • si, all in one!si, all in one! Samsung ha dato via alla  famiglia di AIO  All in One Pc  con la Serie 7 che segue a ruota l’ufficializzazione del nuovo sistema operativo Windows 8. Oltre ai vari tablet con l’OS di nuova […]
  • magia-tecnologiamagia-tecnologia Sembra un prototipo fantascientifico, ma è realtà: mancano pochi giorni al debutto su Kickstarter di un nuovo progetto alla ricerca di finanziamenti. Stiamo parlando di LIX, che, […]
  • Vitae adipiscing turpis aeneanVitae adipiscing turpis aenean Lorem ipsum dolor sit amet neque vitae mauris. Etiam malesuada ultricies. Nullam ut nunc odio eget volutpat a, rutrum ac, magna. Nulla facilisi. Nullam justo. Sed leo tristique senectus et […]
  • potenza ed eleganzapotenza ed eleganza Design estremamente pulito, snello, minimale, un aspetto quasi 2D, che nasconde la potenza e la profondità delle casse in modo decisamente elegante e con in più la facilità e l'intuitività […]
  • illusione del movimentoillusione del movimento     Nel lontano 1894, un inventore di nome Herman Casler iniziò a fare affari realizzando mutoscopi, dispositivi che animavano immagini statiche usando un meccanismo a […]
  • la spesa del futurola spesa del futuro Chi l'ha detto che fare la spesa è un'attività noiosa? Al contrario, Coop ci presenta la sua innovativa shopping experience direttamente ad Expo Milano, nel Future Food District. Gli […]
  • il garage delle meraviglieil garage delle meraviglie Per far nascere un'innovazione, non è detto che serva per forza uno studio di ricerca, un team di ingegneri e professionisti oppure un laboratorio attrezzato; alle volte basta.. un garage. […]
  • l’idioma si fa universalel’idioma si fa universale I software di riconoscimento vocale stanno diventando sempre più raffinati ed elaborati, rendendo realtà la conversazione tra persone di Paesi diversi come se ciascuno di essi parlasse […]
  • uno contro tuttiuno contro tutti Google ha svelato ufficialmente il suo nuovo smartphone, il Nexus 5. Come dice il nome, è il quinto telefono della serie Nexus, avviata con il Nexus One. Ma stavolta è particolarmente […]
  • goliardia e tecnologiagoliardia e tecnologia Il primo d'aprile è passato e, come da tradizione, non sono mancati sul web annunci e notizie frutto della fantasia dei loro autori. Certo, come si sa, il primo d'aprile è il giorno in cui […]
  • #PrayForParis#PrayForParis La violenza è l'ultimo rifugio degli incapaci. Issac Asimov   
  • tra passato e futurotra passato e futuro Google celebra ogni ricorrenza con il consueto Doodle, GIF che anima il logo di Big G: dopo i vari Doodle natalizi che si sono susseguiti nel corso di queste festività, Google ci augura […]
  • realtà aumentatarealtà aumentata Per qualcuno il termine 'indossabile' è stato preso alla lettera, come 'americana Innovega che sta lavorando su lenti a contatto tecnologicamente avanzate. L'obiettivo è quello di fornire […]
  • la vita eternala vita eterna Una data è già entrata nella storia dell'evoluzione umanoide: il 10 febbraio 1996, per la prima volta, l'essere umano assisteva alla sfida Kasparov contro Deep Blue, il primo calcolatore a […]
  • il bracciale high-techil bracciale high-tech Le gesture rappresentano il futuro delle interazioni informatiche, o almeno così ci siamo immaginati il futuro e viene rappresentato nelle ricostruzioni holliwoodiane. Dalla Thalmic […]
  • divertente e praticodivertente e pratico Dopo MOGA, anche Logitech ha lanciato il suo controller di gioco compatibile con iOS 7. Si chiama PowerShell ed ha lo stesso prezzo.Che vi troviate in aereo, per strada o tra una […]
  • a prova di spiaa prova di spia Dopo il BlackPhone a prova di spia presentato a Barcellona, la nota compagnia aerea Boeing annuncia il suo ingresso nel settore degli smartphone Android presentando il suo primo Boeing […]
  • il fiore del progressoil fiore del progresso Oggi la vita dell’uomo è strettamente legata al progresso tecnologico, indicando con questa espressione l’insieme delle tecniche con cui l’uomo modifica le strutture e i sistemi materiali […]
  • curiosando tra le ricerchecuriosando tra le ricerche La fine dell'anno coincide sempre con l'attività di bilancio: vediamo di analizzare questo 2013, che ormai volge al termine, attraverso le parole più ricercate su Google. Quali sono […]
  • piccolo, grande robotpiccolo, grande robot Durante la Developer Conference 2016 a San Francisco, Samsung ha presentato Otto il nuovo robot per la domotica e l'internet of things nato a partire da "Artik", la nuova piattaforma cloud […]
  • il foglio da polsoil foglio da polso Un display pieghevole come un foglio di carta: se ne è parlato tanto dello schermo del futuro, sottile come un foglio di carta, che si potrà piegare tutte le volte che lo vorremo mettere […]
  • opificio del futuroopificio del futuro Molti di voi internauti non sanno che il motore di ricerca più utilizzato dagli utenti, Google, ha un proprio laboratorio fino a non molto tempo fa' considerato segreto, tanto da non […]
  • per una buonanotteper una buonanotte Anche se il bisogno di dormire è stato sempre presente nella storia umana, la nostra relazione con il sonno è cambiata nel corso dei secoli. Oggigiorno, viviamo una vera e propria crisi da […]
  • signor legosignor lego Si presenta come presenterebbe i suoi robot, "Mi chiamano in giro per il mondo perché ho i giocattoloni grandi" Daniele Benedettelli, la cui carta d’identità, nella voce dedicata alla […]
  • smartphone e tabletsmartphone e tablet ASUS ha annunciato oggi PadFone 2, che amplia ulteriormente il concetto che combina l'integrazione di uno smartphone Android con un tablet per offrire un'esperienza mobile flessibile. Il […]
  • è arrivato!è arrivato! Apple ha annunciato che a partire da giovedì 19 dicembre, sarà possibile ordinare il nuovo Mac Pro. Interamente riprogettato, il nuovissimo Mac Pro è dotato di processori Intel Xeon, di […]
  • per beneficenza si veste di rossoper beneficenza si veste di rosso Manca poco più di un mese all'avvio delle vendite per il nuovo Mac Pro, quando eccone apparire una curiosa variante nel sito della nota casa d'aste Sotherby's. Il Mac Pro in questione […]
  • la chiave di voltala chiave di volta Tutt'altro che idrofobo - come si credeva fino a qualche settimana fa -, il grafene si è dimostrato un materiale in piena sintonia con l'acqua. A rivelarlo è stato un recente studio, […]