imageSe pensate di avere a che fare con una “custodia”, state sbagliando di grosso: FlexCase è infatti l’apoteosi della protezione per smartphone. Frutto di un progetto di ricerca portato avanti da Microsoft Research in collaborazione con l’Università di Scienze Applicate dell’Austria Superiore, FlexCase stupisce e incuriosisce perché trasforma la custodia in un’estensione dello smartphone, ponendosi, a seconda delle modalità di impiego, come uno strumento di input o come display secondario del terminale. Dal punto di vista tecnico, si tratta di una flip cover a libro con un display flessibile da 4″ e-ink integrato nella copertina esterna; all’interno della copertina si trova, inoltre, un’articolata rete di sensori che registrano le flessioni applicate dall’utente trasformandole in input da inviare allo smartphone. Tre le principali modalità di utilizzo: Book Mode, che estende il display dello smartphone e supporta l’input tramite flessione, Laptop Mode, che sfrutta il display e-ink mettendo a disposizione uno strumento di input che simula una vera e propria tastiera, e Backside Mode con la copertina piegata a 180 gradi rispetto al display dello smartphone, ma ancora in grado di supportare l’interazione tramite flessione. Ma attenzione: ovviamente, le modalità di impiego di questa custodia ‘magica’ non si esauriscono in queste tre semplici mosse: ad esempio, c’è la possibilità di sfogliare il contenuto di un e-book o manipolare una mappa, semplicemente piegando uno degli angoli della cover; quella di sfruttare il display e-ink come schermo secondario, accelerando l’esecuzione di task come il copia-incolla del testo. E molto altro ancora. Quando FlexCase verrà commercializzata, è difficile a dirsi. David Kim e Sean Fanello, due ricercatori del gruppo Interactive 3D Technologies della sede di Microsoft Research situata a Redmond, e Shaharm Izadi della divisione Microsoft Resaerch di Cambridge hanno collaborato con gli studiosi dell’Università austriaca per dar corpo al progetto, ma non è detto che la casa di Redmond sia effettivamente interessata a trasformarlo in un prodotto consumer. FlexCase sarà comunque presente a CHI 2016, la conferenza dedicata al tema Human-Computer Interaction che si terrà a San Jose (CA, USA) dal 7 al 12 maggio prossimo.

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