Eppure non è la città più inquinata del mondo. Parliamo della bella Rotterdam, in Olanda, lontana anni luce dalle nebbie tossiche di Pechino, Città del Messico e Nuova Dheli. Ma sono stati loro, gli olandesi, ad avere l’idea vincente nella lotta all’inquinamento. Un polmone gigante, alto come un grattacielo. Con l’obiettivo di ripulire intere aree urbane dallo smog, il designer olandese Dan Roosegaarde ha ideato ciò che egli stesso definisce come “il più grande depuratore d’aria al mondo”. Si tratta della Smog Free Tower, una torre innovativa in grado di catturare l’inquinamento, riciclare i rifiuti e restituire all’ambiente aria più sana. Dopo una fase di sviluppo del progetto lunga circa tre anni, il primo esemplare è stato installato in un parco di Rotterdam e sorge nel quartiere portuale in trasformazione M4H, destinato ad accogliere imprese e progetti innovativi nel campo dell’energia pulita. La costruzione della Smog Free Tower si deve all’enorme sostegno ricevuto dalla campagna di crowdfunding intrapresa su Kickstarter, che ha permesso di installare la prima Smog Free Tower in un parco di Rotterdam. Attraverso la combinazione di alta tecnologia, scienza, design e immaginazione, la Smog Free Tower si presenta non solo come un grande depuratore d’aria all’aperto, ma anche come un dispositivo in grado di riciclare lo smog. Alta 7 metri e larga 3,5 metri, è infatti dotata di un duplice sistema a basso consumo. Una tecnologia agli ioni filtra le particelle inquinanti e rilascia aria pulita, mentre un sistema a compressione recupera le polveri ultrasottili e le trasforma in piccole pietre di smog riutilizzabili. Il tocco di classe di Dan Roosegaarde risiede infatti nell’idea di realizzare prodotti di gioielleria (un anello e dei gemelli da polso) come ricompensa per il sostegno ricevuto. Ciascuna pietra raccolta dalla torre è sigillata in un cubo di resina acrilica e montata su un anello o su gemelli, racchiudendo lo smog contenuto in 1.000 metri cubi di aria. In questo modo lo scopo del progetto non mira esclusivamente a ripulire i cieli urbani ma cerca di rendere tangibile e concreto il concetto di smog, offrendo un’esperienza sensoriale di quello che sarà un futuro pulito. La Smog Free Tower è capace di ripulire 30.000 metri cubi d’aria all’ora servendosi esclusivamente di energia eolica. L’aria inquinata è aspirata nella parte superiore della torre ed è rilasciata nell’atmosfera sotto forma di aria fresca (fino al 75% più pulita) attraverso le prese laterali. L’idea è quella di mettere alla prova le prossime torri in posti dove l’inquinamento è davvero una cosa seria, come Tokyo, New York o Milano. La verde e ambientalista Olanda ha molto da insegnare con la sua Smog Free Tower, che permette alle persone di respirare e sperimentare veramente l’aria pulita in una città.

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